Vacuna contra COVID19: qu√© vacunas est√°n m√°s avanzadas en la carrera por combatir el coronavirus (y por qu√© a√ļn queda un largo camino)

La herramienta clave para relajar las medidas de confinamiento y regresar a un estado lo m√°s parecido posible a la normalidad es una vacuna contra la covid-19. A la par que el coronavirus comenz√≥ a propagarse r√°pidamente por el mundo tras la aparici√≥n de los primeros casos en la ciudad china de Wuhan, en diciembre de 2019, comenzaron los esfuerzos por desarrollar una vacuna para protegernos de esta enfermedad multisist√©mica. Vacuna contra la covid-19: qu√© se sabe de los "prometedores resultados" de la Universidad de Oxford ¬ŅHasta d√≥nde han llegado esos esfuerzos? ¬ŅQu√© vacunas han avanzado m√°s en su proceso de desarrollo? ¬ŅY cu√°ndo estar√°n disponibles para inmunizar a la poblaci√≥n y protegerla del SARS-CoV-2? Actualmente, hay alrededor de 200 grupos trabajando en todo el mundo en busca de una vacuna, y la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) le est√° siguiendo la pista a unas 140. De ese total, 18 est√°n siendo probadas en seres humanos en ensayos cl√≠nicos. Y de las 18, hay 3 que est√°n m√°s avanzadas: la vacuna experimental CansSino Biologics (China), la llamada ChAdOx1 nCoV-19 de la Universidad de Oxford (Reino Unido), y la desarrollada por la compa√Ī√≠a Moderna (Estados Unidos). Antes de ver m√°s en detalle cada una de ellas, recordemos sucintamente cu√°l es el camino que sigue una vacuna hasta ser aprobada. Cu√°les son las 3 fases para el desarrollo de una vacuna (y por qu√© los cient√≠ficos creen que pueden lograr la del coronavirus en tiempo r√©cord) Primero tiene lugar la fase precl√≠nica, donde se prueba su eficacia y tolerancia en animales. Le sigue la fase I, donde se prueba en un grupo peque√Īo de humanos (menos de 100) para evaluar su seguridad y efectos biol√≥gicos. La inoculaci√≥n entra despu√©s en la fase II, donde el grupo es m√°s grande (entre 200 y 500) y donde tambi√©n se analiza su eficacia, hasta llegar a la fase III, que incorpora muchos m√°s participantes (cientos de miles de personas), y en la que se hacen pruebas aleatorias y de doble ciego, y se la compara contra un placebo. Esto quiere decir que, aunque una vacuna contra la covid-19 se muestre muy promisoria en t√©rminos de seguridad y de la respuesta inmunitaria que genere en las fases iniciales, no se puede saber si ayudar√° a prevenir la infecci√≥n o incluso a reducir sus s√≠ntomas hasta que finalice la tercera fase. Por la velocidad a la que se est√° llevando a cabo la experimentaci√≥n, algunas vacunas est√°n pasando por una combinaci√≥n de fases de forma simult√°nea. Estas son las tres m√°s avanzadas. CanSino Biologics (China) La empresa china anunci√≥ en julio el inicio de la fase III de los ensayos de su vacuna en Brasil. La vacuna -bautizada Ad5-nCoV- utiliza otro virus (un adenovirus del resfriado com√ļn) para introducir en las c√©lulas humanas la informaci√≥n gen√©tica del nuevo coronavirus, con las instrucciones para fabricar algunas de sus prote√≠nas virales y generar de este modo una respuesta inmune, pero sin desarrollar la enfermedad. A fines de junio, China aprob√≥ su uso para los soldados de su ej√©rcito, De acuerdo a un comunicado de la empresa que public√≥ los resultados de sus ensayos en la revista m√©dica The Lancet, los resultados de los ensayos cl√≠nicos "muestran un buen perfil en cuanto a su seguridad y altos niveles de respuesta inmune celular y humoral". "Los resultados cl√≠nicos generales indican que la Ad5-nCoV tiene el potencial de prevenir las enfermedades causadas por el SARS-CoV-2". La vacuna fue probada en 508 participantes No obstante, el mismo comunicado advierte que no se puede garantizar que la vacuna llegue a ser comercializada exitosamente. La vacuna china fue la primera en el mundo en ingresar a la fase II. A√ļn as√≠, hace falta realizar pruebas en miles de personas para demostrar su eficacia. Moderna (EE.UU) Moderna fue la primera empresa en probar una vacuna experimental -llamada mRNA-1273- en humanos. Seg√ļn inform√≥ la compa√Ī√≠a en mayo, la vacuna hab√≠a dado indicios de que pod√≠a entrenar al sistema inmunitario para combatir al coronavirus. Moderna se√Īal√≥ que se hab√≠an encontrado anticuerpos neutralizadores del virus en las primeras ocho personas que participaron en el estudio destinado a evaluar la seguridad. La cient√≠fica hondure√Īa en la carrera por crear una vacuna contra el coronavirus en Estados Unidos Dijeron tambi√©n que la respuesta inmune hab√≠a sido similar a la de las personas infectadas con el virus. La vacuna es un peque√Īo fragmento del c√≥digo gen√©tico del coronavirus que se inyecta en el paciente. No causa infecci√≥n ni s√≠ntomas asociados a la covid-19, pero tiene la capacidad de provocar una respuesta del sistema inmunitario. A los participantes del estudio se les aplic√≥ una dosis baja, o media o alta. La dosis m√°s alta provoc√≥ m√°s efectos colaterales. Sin embargo, Moderna se√Īal√≥ que aquellos a los que se les suministr√≥ la dosis m√°s baja produjeron el mismo nivel de anticuerpos detectados en personas recuperadas de covid-19. C√≥mo son las 6 vacunas contra el coronavirus que ya se est√°n probando en humanos y qu√© pa√≠ses est√°n ganando la carrera Los que recibieron dosis medias ten√≠an "significativamente m√°s anticuerpos" que los pacientes recuperados. Otras compa√Ī√≠as (BioNtech y Pfizer) tambi√©n anunciaron resultados positivos utilizando el mismo procedimiento para su vacuna.